DISCOGRAPHY

VanexaVanexa

  Vanexa is one of those (many) cases where you feel that you need to write something about, even if you still don’t have the LP. Well, after I have praised the internet and some fb acquaintances (cheers Sergio) for sharing their infinite knowledge of and passion for music, making me lose my sleep over some excellent tunes, maybe I’ll think it’s about time to introduce a lost jewel of our music to the world (I can hear the crowds roar, calm down my numerous friends, it’s just me). The year is 1982, and after five demos, named “ first” , “ second”, “third”, “fourth” and “ fifth demo” respectively (yes indeed), Vanexa release their self titled debut, and in 31 minutes and seven tracks they deliver the goods in the form of top notch heavy metal; this means, full of rush, intensity, mistakes and inspiration, with heavy riffs, catchy (not in a lame way though, do you read me, Ghost?) choruses, great melodies and with a production that, even though not a professional and a clean one (who cares? I don’t – well, not that much), surely adds to the atmosphere. There’s also a discreet epic touch, after all, every heavy metal record that respects itself balances between straight and lyrical/ epic motifs. Just listen to “Metal City Rockers”, “Lost War Sons”, “I Wanna See Fires” and “1000 nights” to realize that these guys (Roberto Tirant [ ... ]

Back From The RuinsBack From The Ruins

Vanexa sono un gruppo savonese nato nel '79, ritenuti importantissimi in quanto tra i primi (se non i primi in assoluto) a suonare un Heavy-Metal moderno in Italia, terra dove in quegli anni si suonava perlopiù  un Hard-rock o Heavy d'ispirazione settantiana (Deep Purple e Led Zeppelin su tutti). Grazie al demo dell'81 e all'omonimo full-lenght dell'83 ottengono un notevole prestigio in patria, suonando come headliner al primo festival metal italiano a Certaldo, nonché all'estero, dove, dalla stampa specializzata inglese, vengono riconosciuti come anticipatori dello speed-metal. Importante fu anche la partecipazione alla compilation statunitense 'Mountain of Metal' con il brano "Hanged Man", presente nell'LP oggetto di questa recensione. Siamo nell'1988 e viene edito, per la Minotauro Records, questo 'Back From the Ruins' con la line-up, invariata rispetto al predecessore, che vede Marco Spinelli alla voce, Roberto Merlone alla chitarra, Silvano Bottari alla batteria e Sergio Pagnacco al basso. Si parte a cannone con la stupenda cavalcata dei lupi di mezzanotte, ovvero "Midnight Wolves", dove riff sostenuti e rapidi ben si amalgamano con la sezione ritmica precisa ed incessante; il cantato di Spinelli, seppur sgraziato (ma piacevolmente, s'intende) nella timbrica, riesce a far rizzare i peli. "Blood Money" parte fortissima, con l'ascia di Me [ ... ]

Biography

Here’s the most prominent Italian Heavy Metal band out of the Metal Rock wave born in late 70s and early 80s. The band was formed in Savona in 1979 with a typical British sound in the wake of the NWOBHM and their debut album "Vanexa" was deemed by the national press, back in '83, as the first Heavy Metal album ever released in Italy, and even rocketed to the top of the Heavy Metal charts in the Netherlands. The first real and important live performance of the band had taken place in 1980 in Belluno supporting the punk-rock act Skiantos and received an enthusiastic outcome. A remarkable occurrance, which will have led to a certain further exposure, happened in the 80s when the band got in touch with the Saxon at one of their shows. They tendered them a demo with the aim of being possibly recruited one day as the opening act for them in tour. Unfortunately, the release of the next Saxon’s album saw an evident plagiarism of a song in the demo of Vanexa and this was confirmed by some journalists who had previously listened to the Vaxexa’s demo. Vanexa was the headliner at the first Italian Heavy Metal festival in Certaldo (Florenece) May 21, 1983. The band also was inserted in Metal compilations, such as “A Mountain of Metal”, released in the U.S., with the song "Hanged Man" and in “Metallo Italiano” with the song It's Over al including video clips. The second album "Back From The Ruins" (recorded in the legendary Carimate Studios where also recorded historical groups like Yes, Eugenio Finardi and others) was released in 88 and was received as a Metal milestone. Following the first two albums there was a break of a few years after which the band was back in the record market with the new album "Against The Sun" in which the vocal dudies were taken by Roberto Tiranti (later frontman with New Trolls, Labyrinth, Wonderworld etc.). After having extensively toured to promote the album, Vanexa took a long break also launching new musical projects among which there was the 404 NOT FOUND group (a more 70s Hard-rock oriented offering) which included Sergio Pagnacco on bass, Silvano Bottari on drums, a new guitarist Artan Selishta from Albania and Marco Cabras on vocals. After the departure of Roberto Merlone, original guitarist and founding member, Vanexa re-formed in 2009 with a new line-up featuring two guitarists: Artan Selishta (who already played in the 404 Not Found album) and Alex Graziano. That same year the band attended two importan events: the Play It Loud III, Metal Festival in Bologna (documented by the live CD   Metal City Live; released in 2011) where they played alongside with Exciter and Jaguar (historical British Metal bands) while, In October, they were in Turin where they shared the stage with the ‘Special Guest’ Dennis Stratton (Iron Maiden). From 2010 to 2015 the band temporarily quits the music business but keeps working live in various concerts around Italy until the F.I.M. Festival of Genoa in the August of 2015. Right there they played with the new guitarist Pier Gonella and got in touch with the man who will become the current singer in Vanexa: Andrea Ranfa Ranfagni, in the same night performing with Joe Lynn Turner in a tribute to Rainbow.

ORIGINAL LINE-UP

  • Roberto Merlone - guitar
  • Marco Spinelli - vocals
  • Sergio Pagnacco – electric bass
  • Silvano Bottari - drums

LATER LINE-UPS

  • Roberto Tiranti - vocals (Labyrinth)
  • Artan Selishta - guitars
  • Sergio Pagnacco - bass (Labyrinth)
  • Silvano Bottari – drums

ADDITIONAL AND OCCASIONAL MEMBERS:

  • Alfio Vitanza – vocals (Latte e Miele)
  • Fabrizio Cruciani – vocals (founder member who quitted when the lyrics to the songs were in English)
  • Giorgio Pagnacco - keyboards
  • Alex Graziano – guitar

CURRENT QUINTET:

  • Andrea “Ranfa” Ranfagni – Vocals (G. Hughes, Jan Paice, B. Marsden J. Lynn Turner)
  • Artan Selishta – Guitars
  • Pier Gonella – Guitars (Necrodeath, Mastercastle ex Labyrinth)
  • Sergio Pagnacco – Bass (Labyrinth)
  • Silvano Bottari - Drums
  • Ken Hesley - Keyboards (Special Guest)

 

I Vanexa nascono a Savona nel 1979 con il nome Vanessa e con una line up comprendente Sergio Pagnacco al basso, Silvano Bottari alla batteria, Roberto Merlone alla chitarra e Fabrizio Cruciani alla voce. Con un repertorio cantato in italiano e la consapevolezza di essere tra i pochi prime mover della nuova scena, i Vanessa incidono un demo di 3 pezzi e si fanno subito notare grazie alla loro determinazione. Nel 1980, dopo l’uscita di un secondo demo di 5 brani, il cantante Fabrizio Cruciani lascia la band per entrare nei Knife Edge. Il suo posto viene preso, per un breve periodo, da Alfio Vitanza (Latte e Miele, New Trolls), che lascia la sua unica testimonianza sul terzo demo di 3 pezzi. Sempre nello stesso anno, con l’ingresso del nuovo cantante Marco “Spino” Spinelli, la band decide di passare al cantato in inglese, indurisce il suono e cambia moniker nel definitivo Vanexa. Con la nuova line up, viene inciso un nuovo demo tape di 8 brani, ben accolto dalla critica dell’epoca. Nel 1983 arriva l’esordio discografico “Vanexa”, ottimamente accolto da critica e pubblico e ben presto destinato a diventare una tra le pietre miliari dell’heavy metal nostrano. Sempre nello stesso anno la band suona da headliner al mitico festival di Certaldo e appaiono in alcune trasmissioni televisive. Nel 1985 i Vanexa partecipano alla compilation “Metallo Italia” con il brano “It’s Over” e dopo varie vicissitudini, soltanto nel 1988 la band pubblica “Back From The Ruins” per la Minotauro Records. Nel 1991 vengono inclusi nella compilation americana “Mountain Of Metal” con il brano “Hanged Man” a cui segue un periodo di silenzio, interrotto nel 1994, quando i Vanexa ritornano a sorpresa con “Against The Sun” che presenta alcune importanti novità, di sound e di line up: Marco Spinelli non è più della partita, sostituito da un esordiente Rob Tyrant, ovvero Roberto Tiranti, (futura ugola dei Labyrinth) e la band diventa un quintetto con l’ingresso del tastierista Giorgio Pagnacco (fratello di Sergio). Il mondo del metal in quegli anni è però cambiato e così il gruppo, non ottenendo il giusto riscontro, decide di sciogliersi. Nel 1995 “Vanexa” viene stampato in cd dalla Minotauro Records con l’aggiunta di 3 bonus track. Nel 2007, sempre la Minotauro replica ristampando sia l’esordio “Vanexa” che “Back From The Ruins”, con l’aggiunta di bonus tracks. Nel 2004 Sergio Pagnacco e Silvano Bottari, dopo una parentesi con gli storici Klasse Kriminale, danno vita ai 404 Not Found che rilasciano, nel 2006, l’album di stoner rock “Armless”. Il cantante Marco Spinelli invece lo ritroveremo nei Danger Zone (da non confondere con la storica band felsinea). Nel 2009 i Vanexa tornano in pista con una line up che vede, oltre a Silvano Bottari (batteria), Sergio Pagnacco (basso) e Roberto Tiranti (voce), i due nuovi chitarristi Alex Graziano e Artan Selishta (già chitarrista dei 404 Not Found). Teatro della reunion, la 3° edizione del “Play It Loud Festival”, svoltasi ad Argelato (BO) il 28.2.2009, a fianco di Exciter, Jag Panzer, Jaguar, Bud Tribe, Etrusgrave e molti altri. Tra le altre date live spicca quella di Tavagnasco (TO), nell’ottobre 2009, in compagnia di Dennis Stratton. Nel 2010 la Jolly Roger Records pubblica la raccolta (in cd/lp) “1979-1980”, contenente canzoni del primissimo periodo, mentre in sede live, si segnala la partecipazione alla 3° edizione dell’Heavy Metal Night di Martinsicuro (TE), con Alex Graziano alla voce (vista l’assenza di Tiranti, impegnato all’esterno) e con la presenza di Marco Spinelli, special guest in due brani. Nel 2011 la My Graveyard Productions pubblica l’album dal vivo ”Metal City Live” (registrato al “Play It Loud III”). Sergio Pagnacco, oltre ad essere membro ufficiale dei Labyrinth (dal 2009), nel 2012 appare nel film documentario rock “Overload” di Daniele Farina. A ottobre 2012 si registra l’entrata del chitarrista Pier Gonella al posto di Alex Graziano.

VANEXA copyright 2016

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